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jueves 28 octubre 2021
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China cerca a las criptomonedas, que se resienten en el resto del planeta

La declaración del Banco Popular de China (BPC) de que toda actividad vinculada con las criptomonedas, incluyendo las transacciones, el minado y su publicidad, es «ilegal y delictiva«, ha levantado especulaciones sobre si esas divisas, que se cayeron tras el anuncio, van a dejar de operar claramente en el país asiático.

En la tarde del viernes, el banco central y otras 9 instituciones gubernativos -entre ellas, el regulador de internet o bien el ministerio encargado de las tareas de inteligencia- contaron en un comunicado las actividades «ilegales y delictivas» generadas por las «transacciones de monedas virtuales».

Los reguladores apuntaron particularmente al lavado de dinero, a la colecta ilegal de fondos, el fraude o bien los esquemas piramidales, asegurando que esta clase de delitos llevados a cabo con criptomonedas «ponen en grave riesgo» las propiedades de los ciudadanos.

El BPC mentó particularmente a bitcóin y Ethereum, como a otras «monedas virtuales emitidas por autoridades no monetarias», para rememorar que su estatus no es exactamente el mismo que el de las divisas de curso legal y que, en consecuencia, «no pueden circular en el mercado como moneda». El documento asimismo demanda a las autoridades locales del país que «robustezcan la supervisión» con vistas a prevenir y suprimir «los peligros de la especulación».

Tras la nueva, el bitcóin cayó un ocho con seis por ciento y el ethereum, un nueve con veintisiete por ciento, caídas que en las próximas horas se moderaron hasta en torno a un seis por ciento en los dos casos.

Enésima prohibición

No es ni muchísimo menos la primera vez que el gigante asiático declara ilegales las criptomonedas o bien prohíbe su empleo o bien el minado por el empleo excesivo de energía que requiere. Especialistas del campo convocados por el portal especializado Coindesk aseveran que es, por lo menos, la séptima vez que Beijing toma medidas restrictivas contra monedas virtuales como el bitcóin desde dos mil trece.

«Aunque toda vez que ocurre, los mercados reaccionan con una caída de costes, el efecto es cada vez menor y más corto. De ahí que, la historia de ‘China prohíbe el bitcoin’ ya tiene un estatus prácticamente de meme en la comunidad», explica el director del fondo de cobertura de criptomonedas ARK36, Ulrik K. Lykke.

Por su lado, el analista Vijay Ayvar de la firma Luno, una de las primordiales bolsas de criptomonedas con sede en la ciudad de Londres, se mostró optimista al twittear, desde Singapur, que China ha prohibido estas divisas «más veces de las que uno pueda contar».

Si bien la situación china no sea nueva, sí supone un aviso a navegantes: «Ha sido suficiente para desviar a los mercados a un terreno negativo. Los inversores ya habían mostrado su nerviosismo desde el instante en que la Comisión de Bolsa y Valores estadounidense (SEC) adoptó una línea más dura respecto a las criptomonedas», afirmó.

Otros analistas sí resaltan un cambio respecto a las precedentes medidas tomadas por Pekín: «Las últimas clarificaciones sugieren que aquellos implicados (en las transacciones o bien el minado de criptomonedas) ahora se exponen a ser procesados judicialmente», apunta Craig Erlam, analista de mercados de la agencia de intercambio de divisas Oanda.

«Los infractores van a ser investigados por su responsabilidad penal conforme a la ley», informó al respecto el BPC en su comunicado. El banco adelantó que va a tomar «medidas severas» contra «la especulación de las monedas virtuales y las actividades financieras relacionadas», si bien queda pendiente saber de qué manera se van a aplicar las leyes a los presuntos infractores.

Disminuir al mínimo peligros

Asimismo queda por ver de qué forma los organismos gubernativos cooperan en los «sacrificios» para terminar con el empleo de las divisas virtuales, teniendo presente que el pasado mayo Beijing ya prohibió a las instituciones financieras y a otras compañías del campo que ofreciesen servicios para este género de transacciones.

Un mes después, múltiples zonas de China suspendieron las operaciones de minado de criptomonedas a instancias del Gobierno, aduciendo preocupaciones sobre su alto consumo de electricidad y las emisiones de agentes contaminantes derivadas de su producción.

Desde ese momento, muchos «mineros» chinos -que llegaron a supervisar más del sesenta y cinco por ciento de la potencia de computación mundial dedicada a la obtención de bitcóin- que estaban establecidos en esas zonas donde la electricidad era económica han optado por trasladar sus operaciones al extranjero. Conforme notificó entonces la prensa local, otros con operaciones a menor escala optaron por vender sus máquinas.

Beijing arguye que la prohibición es precisa para «sostener el orden económico, financiero y social»: no en balde, la campaña se enmarca en los planes de reducción de peligros financieros del Gobierno, que, cabe rememorar, tiene planeado lanzar su «yuan digital» -una divisa digital, sí, mas cuyo objetivo no es descentralizar sino más bien exactamente acrecentar el control del BPC sobre la masa monetaria– a inicios de dos mil veintidos.

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