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jueves 28 octubre 2021
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Descubren de qué manera y dónde se producen las voces que escuchan los esquizofrénicos

Estudiosos del centro de investigación FIDMAG de las Hermanas Hospitalarias de Barna, adscritos al CIBERSAM (Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental), han hallado las áreas cerebrales implicadas en las alucinaciones auditivas de los pacientes con esquizofrenia, lo que abre la puerta a desarrollar nuevos tratamientos concretos.

El descubrimiento, que publica la gaceta ‘Scientific Reports’, apunta a una alteración del lenguaje o bien de las funciones que sirven para sostener el habla a la conciencia como origen de este género de alucinaciones, que padecen hasta el setenta por ciento de los pacientes con esquizofrenia, quienes, en general, oyen una voz extraña que les habla y que, frecuentemente, son de contenido desdeñoso.

Hasta el momento, no se conocían bien las bases neurobiológicas de este síntoma y una de las múltiples teorías era que las alucinaciones auditivas se deben a una activación inapropiada de la corteza auditiva, con lo que se produce una falsa percepción de estímulos auditivos a nivel cerebral.

«Con los resultados de nuestra investigación, se puede descartar que la experiencia de esta clase de alucinaciones se base en un mecanismo perceptivo. Más bien, semeja que se trata de una alteración del lenguaje o bien de las funciones que sirven para sostener el habla en la conciencia», ha resumido Edith Pomarol-Clotet, directiva de FIDMAG y también estudiosa del proyecto.

Los estudiosos han empleado la neuroimagen funcional (resonancia imantada funcional) para estudiar qué unas partes de cerebro se activan tanto a lo largo de la experiencia de voces como en la percepción del habla real.

Instruyeron a 15 pacientes con diagnóstico de esquizofrenia que experimentaban alucinaciones de forma prácticamente continua a fin de que pulsaran un botón en el escáner toda vez que sintiesen una voz, y otro botón como contestación al percibir habla real con peculiaridades afines a sus voces.

Los estudiosos vieron que, al tiempo que el habla real provocó una activación fuerte en la corteza temporal superior, donde se halla la corteza auditiva, la experiencia de alucinaciones auditivas no provocó ninguna activación en estas zonas.

En cambio, patentizaron activaciones provocadas por las alucinaciones en zonas implicadas en el lenguaje, incluyendo las áreas tradicionales de Broca y Wernicke, zonas que asimismo juegan un papel esencial en la memoria en un corto plazo.

En la investigación han participado, aparte de Edith Pomarol-Clotet, Paola Fuentes-Claramonte, Peter J. McKenna, y neurocientíficos de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) y de los 4 centros de las Hermanas Hospitalarias en Cataluña: Centro Hospitalario Benito Menni CASM, Centro de salud Sant Rafael, Centro de salud Sagrat Cor y Centro de salud Virgen de la Merced.

La esquizofrenia es un trastorno mental severo y crónico que afecta al 1 por ciento de la población mundial y se identifica por esenciales cambios en el funcionamiento mental que conducen a una pérdida de contacto con la realidad, perturbaciones cognitivas y un esencial declive social y ocupacional.

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