La cantidad de asinmaticos con coronavirus puede ser considerablemente mayor de lo que se pensaba

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La prevalencia de la infección COVID-diecinueve sin síntomas ‘silenciosa’ puede ser considerablemente mayor de lo que se pensaba, revela una investigación que traza el aislamiento forzado de los pasajeros de cruceros a lo largo de la pandemia y se publica online en la gaceta ‘Thorax’. Más de 8 de cada diez pasajeros y tripulantes que dieron positivo a la infección no presentaron síntomas.

Esto tiene implicaciones para la flexibilización de las limitaciones de cierre, apunta el maestro Alan Smyth, editor conjunto en jefe de la gaceta, en un weblog vinculado. Y los descubrimientos resaltan la necesidad apremiante de datos globales precisos sobre cuántas personas han sido inficionadas.

Los estudiosos, todos los que estaban a bordo del navío, describen acontecimientos en un crucero de expedición con ciento veintiocho pasajeros y noventa y cinco tripulantes.

El navío partió de Ushuaia, Argentina, para un crucero planeado de veintiuno días por la Antártida, tomando una senda afín a la de Ernest Shackleton en mil novecientos quince-diecisiete. Partió a mediados de marzo una vez que la OMS declarase al COVID-diecinueve una pandemia mundial.

A los pasajeros que, en las 3 semanas precedentes, habían pasado por países donde las tasas de infección por COVID-diecinueve ya eran altas, no se les dejó embarcar. Y la temperatura de todos fue tomada ya antes del embarque. Los puntos de desinfección de manos abundaban a bordo del navío, particularmente en el comedor.

El primer caso de fiebre se notificó el día ocho, lo que provocó la adopción inmediata de medidas de control de infecciones. Esto incluyó confinar a los pasajeros a sus camarotes, detener el servicio diario, aparte de la entrega de comidas, y el empleo de equipo de protección personal para cualquier miembro de la tripulación en contacto con pasajeros enfermos.

Como Argentina había cerrado sus fronteras, el navío partió cara Montevideo (Uruguay), a donde llegó el día trece. 8 pasajeros y tripulación ocasionalmente requirieron evacuación médica al centro de salud en este punto por insuficiencia respiratoria.

El día veinte, todos y cada uno de los sobrantes doscientos diecisiete pasajeros y tripulantes se sometieron a una prueba de hisopo para advertir coronavirus. Más de la mitad, esto es ciento veintiocho (el cincuenta y nueve por ciento ) dieron positivo.

En diez casos, 2 pasajeros que compartían exactamente la misma cabina no tuvieron exactamente el mismo resultado de la prueba, probablemente por el hecho de que la prueba de hisopo actual lanza una cantidad substancial de resultados falsos negativos, afirman los autores. De los que dieron positivo, veinticuatro (diecinueve por ciento ) tuvieron síntomas, mas ciento ocho (ochenta y uno por ciento ) no.

El navío no tuvo contacto con otras personas a lo largo de veintiocho días tras su partida, con lo que era el equivalente de un ambiente sellado herméticamente.

Los autores del estudio concluyen que probablemente la prevalencia de la infección por COVID-diecinueve en los cruceros se «subestime significativamente», lo que los lleva a aconsejar que se monitoree a los pasajeros tras el desembarco para eludir la posible propagación comunitaria del virus.

Y añaden que la tasa potencialmente alta de resultados falsos negativos conseguidos con las pruebas de hisopos actuales sugiere que las pruebas secundarias están garantizadas.

En un weblog vinculado, el maestro Smyth reconoce: «Es bastante difícil hallar una estimación fiable del número de pacientes COVID positivos que no tienen síntomas». Mas la cantidad del 1 por ciento sugerida por la OMS a inicios de marzo está muy bajo la encontrada en el crucero, apunta.

«Conforme los países avanzan fuera del encierro, una alta proporción de individuos inficionados, mas asintomáticos, puede representar que un porcentaje considerablemente mayor de la población de lo aguardado puede haber sido inficionado con COVID», sugiere.

Mas, con independencia de que los inficionados sean o bien no inmunes, los descubrimientos destacan la necesidad apremiante de contar con datos globales precisos sobre el número de personas inficionadas, concluye.

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