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La nutria gana presencia en la ribera de nuestros ríos conforme mejoran las condiciones medioambientales. En la década de los años setenta y ochenta, este mamífero, gran bañista, se vio con seriedad conminado por la acción del humano y vivió una situación realmente preocupante. “Los biólogos de aquella temporada se percataron de que la nutria estaba en una situación muy extrema. No hubo riesgo de extinción por el hecho de que hubo zonas en el oeste y nordoeste de España donde la nutria se sostuvo, mas sí que desapareció en muchas zonas”, recuerda Santiago Palazón, organizador del Conjunto Nutria de la Sociedad De España para la Conservación y Estudio de los Mamíferos (SECEM).

“No desapareció completamente en la mitad este de España, mas sí desapareció en gran cantidad de los recursos de agua de la mitad este y sudeste, y cerca de las grandes ciudades”, asegura Yolanda Cortés, especialista del Programa de Especies Protegidas de WWF España.

En aquellos años, el animal asimismo pasó estragos en otros países de nuestro ambiente europeo. Miguel Clavero, estudioso de la Estación Biológica de Doñana-CSIC, apunta que “hubo un colapso extendido y desapareció rapidísimo y de forma masiva en muchas áreas del centro de Europa”.

AUTOR: Antoni Batet. Conjunto Nutria de la SECEM

¿Por qué razón se vio tan conminada la nutria?

Los especialistas coinciden en apuntar, entre otros muchos factores, a “contaminantes ambientales” de alto efecto tóxico como los PCB, empleados en la industria y prohibidos en mil novecientos ochenta y seis, y los DDT, compuestos que estaban presentes en la mayor parte de plaguicidas y se utilizaban en las actividades agrícolas.

Miguel Clavero apunta “el impacto de múltiples contaminantes que, desde los años cincuenta, afectaron a los sistemas acuáticos. Se vertían mucho a las aguas y las nutrias se vieron muy perjudicadas”.

Fue una suma de factores. La polución de los ríos y la destrucción de los ecosistemas costeros pusieron a la nutria contra las cuerdas. Su supervivencia se vio además de esto agravada por el descenso en el número de presas y el aislamiento de muchas de sus poblaciones.

AUTOR: Antoni Batet. Conjunto Nutria de la SECEM

La prosecución directa del humano sobre las nutrias es otra de las razones que explica su declive en aquellos años. En mil novecientos cincuenta y tres, se creó en España la Junta de Extinción de Animales Perjudiciales (famosa como “Junta de Alimañas”), que terminó con la vida de centenares de miles de lobos, linces, buitres y nutrias, entre otras muchas especies, con la promoción y la financiación de las administraciones públicas. “Como prácticamente todos los carnívoros, las nutrias eran consideradas fieras. Se pagaba dinero a la gente a fin de que las matase por el hecho de que entraban en competición directa con los intereses humanos. A lo largo de esta prosecución, todo valía”, demanda Yolanda Cortés.

“Hasta que no estuvo protegida, la nutria se atrapaba, se mataba y se comía”, añade Santiago Palazón. La matanza de las fieras se alargó hasta mil novecientos sesenta y ocho.

El empleo comercial de su piel, apreciadísima para la confección de abrigos por su capacidad aislante, es todavía el día de hoy una amenaza para la especie en ciertos lugares del planeta. “En Rusia y en Norteamérica prosigue habiendo un comercio fuerte de pieles de nutria”, puntualiza Clavero.

AUTOR: Antoni Batet. Conjunto Nutria de la SECEM

Claves de su actual restauración

La restauración de la nutria es paralela en España a la implantación de reglas protectoras de los animales y a la mejora medioambiental de los hábitats naturales de orden fluvial. “En los años ochenta y noventa es cuando se pusieron en marcha numerosas depuradoras en los ríos de España, y eso elevó mucho la calidad del agua y suprimió una gran parte de los contaminantes peligrosos para la nutria que había antes”, asevera Santiago Palazón. Otra de las claves se encuentra en la mayor exuberancia de comestible para la nutria, que “se nutre de peces, si tiene peces, y si no, de cangrejo americano, que ha crecido mucho en los últimos tiempos”, añade.

La nutria es un mamífero mustélido y carnívoro que lleva una vida semiacuática y que saca su comida del agua. De ahí que, todos y cada uno de los especialistas consultados coinciden en apuntar como causas primordiales de su restauración que ya no se persigue la nutria, que la salubridad del agua ha mejorado y que los ecosistemas de los ríos asimismo.

AUTOR: Antoni Batet. Conjunto Nutria de la SECEM

Los censos que periódicamente efectúa la SECEM muestran de qué manera, durante estas 4 décadas, la nutria se ha ido recobrando en toda la península, repoblando territorios en los que había desaparecido o bien reducido de forma notable su comunidad.

En el próximo cuadro, que incluye los datos del cuarto censo que próximamente publicará la SECEM, se observa de qué manera la evolución de la nutria es positiva de forma muy extendida en el conjunto de comunidades autónomas. En la tabla figuran los notables crecimientos porcentuales que, en todos y cada zona, experimenta la presencia de nutria en todos y cada censo en comparación con precedente.

Fuente: SECEM

Este estudio se fundamenta en más de ocho mil puntos de rastreos efectuados en toda España con la ayuda de mil noventa cooperadores y revela que y tambiénn más del sesenta y cinco por ciento de las muestras se ha detectado presencia de nutria.

La evolución que muestran los 4 censos efectuados por la SECEM desde los años ochenta ponen de relieve una evidente restauración de la nutria. El organizador del Conjunto Nutria de SECEM, Santiago Palazón, resalta que la especie “se ha recuperado en el País Vasco, donde llegó un instante en que dejó de haber nutria, y en nuestros días empieza a ser bastante más abundante”. Destaca asimismo que “ha ido recobrando zonas mediterráneas. En Murcia y el Levante de España, la nutria se recobra, mas muy lentamente”.

Miguel Clavero, estudioso de la Estación Biológica de Doñana-CSIC, abona esta tesis: “La zona de Levante es la última que queda por colonizar, el ambiente de las grandes urbes es donde fue más fuerte su desaparición. La nutria va recolonizando terreno en Alicante, si bien ahí hay margen a fin de que haya más territorio ocupado por la nutria”.

Yolanda Cortés, especialista del Programa de Especies Protegidas de WWF España, agrega que “la nutria tiene ahora una mayor capacidad de ocupar hábitats que, de entrada no semejan convenientes para ella, como son los aledaños de las grandes urbes, y de vivir en ríos que en temporadas del año pueden secarse totalmente o bien tener poquísima agua”.

En el mes de mayo del año pasado, Francisco José García, biólogo del Conjunto de Seguimiento de la Universidad Complutense consiguió divisar y retratar un ejemplar de nutria macho en la ribera del río Manzanares, en el centro de la capital española, al lado del viejo estadio Vicente Calderón, en el marco del proyecto de Seguimiento de Biodiversidad Urbana del Municipio de la capital española.

AUTOR: Nutria divisada en el río Manzanares, a la altura del Puente de los Franceses, en el en ambiente del viejo estadio Vicente Calderón, por el biólogo Francisco J. García.

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