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martes 18 enero 2022
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Toser cara abajo reduce la propagación de gotículas

Estudiosos del Instituto Estadounidense de Física (AIP, por sus iniciales en inglés) han concluido que toser cara abajo reduce la propagación de las gotas respiratorias y, por lo tanto, reduce la posibilidad de contagio de Covid-diecinueve.

Puesto que bastantes personas hacen vida en lugares interiores a lo largo de los meses de invierno y que las gotas respiratorias contribuyen en buena medida a la propagación del SARS-CoV-dos, la comunidad científica ha renovado su interés por la activa que subyace a su propagación. Modelar este comportamiento en una pluralidad de escenarios para partículas que van desde un tamaño inferior a 1 micrómetro hasta mil micrómetros resulta un reto.

De esta manera, estos estudiosos han descrito la dispersión de las gotas generadas por la tos de las personas al subir y bajar las escaleras. El estudioso Hongping Wang y su equipo muestran modelos que conducen a la caída de gotas respiratorias desde un maniquí en un túnel de agua, que se inclinó en diferentes ángulos para imitar a una persona subiendo y bajando escaleras.

«Se observan 2 patrones diferentes de dispersión de las gotas debido a los diferentes flujos de estela», ha señalado Wang. «Estos resultados sugieren que debemos toser con la cabeza cara el suelo para asegurar que la mayor parte de las gotas entren en la zona de la estela que se deja al toser«, agrega.

El conjunto imprimió en 3D maniquíes con resina blanca, cada uno de ellos con un ángulo de inclinación diferente para representar la inclinación cara dentro que hacemos de forma natural al subir las escaleras y la inclinación cara atrás al bajar.

Tras poner cada maniquí en el túnel de agua, introdujeron en él microesferas de vidrio huecas. Siendo alumbradas por láseres, las microesferas de vidrio dejaban visualizar el movimiento del flujo tras los maniquíes. Este campo de flujo, de forma frecuente llamado estela, se estudió a través de una técnica llamada «velocimetría de imágenes de partículas».

En las simulaciones por PC, las partículas ubicadas bajo la cabeza y en movimiento cara el suelo quedaban atrapadas en la estela de cada maniquí y se desplazaban cara abajo. Según lo que parece, las partículas ubicadas sobre la cabeza eran capaces de desplazarse a distancias parcialmente lejanas en sentido horizontal, tal y como si fuesen emitidas desde la parte superior de la cabeza.

En el caso de los maniquíes cuya inclinación reflejaba la subida de escaleras, las partículas se concentraban bajo el hombro y se desplazaban cara abajo con una distancia de recorrido corta. Para simular la bajada, las partículas que se desperdigaban sobre la cabeza de la persona eran transportadas a lo largo de una gran distancia.

«El mayor reto es de qué forma emplear las partículas en el agua para simular las gotas en el aire«, explica Wang. «Lo más sorprendente fue que las partículas más altas que la cabeza pueden recorrer una distancia considerablemente mayor que las partículas más bajas que la cabeza debido a la inducción del flujo de estela».

Ahora, Wang desea estudiar los efectos tridimensionales de lo que sucede cuando las personas reales tosen al pasear en condiciones experimentales.

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