Un frmaco duplica la supervivencia al cncer de mama ms comn

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«Hace veinticinco años que me dedico al cáncer de mama hormonodependiente (el que depende de las hormonas, singularmente de los estrógeno)]y esta es una de las mayores alegrías que he tenido», mantiene Meritxell Bellet, oncóloga de la Unidad de Cáncer de Mama de Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO). Se refiere a Verzenios (desarrollado desde la molécula abemaciclib), el nuevo medicamento oral para el cáncer de mama de forma local avanzado o bien metastásico que duplica la supervivencia de las pacientes anteriormente tratadas con tratamientos hormonales. Verzenios, además de esto, ha sido desarrollado por estudiosos españoles.

«Los resultados de los ensayos clínicos con abemaciclib han probado que, con él, la supervivencia de progresión (o sea, el tiempo que transcurre hasta el momento en que el tumor medra o bien avanza) pasa de los catorce con ocho meses a los veintiocho con dos meses«, asegura María José Lallena, estudiosa y directiva del centro de Biología de I+D de Lilly España, la farmacéutica que ha registrado el producto en este país. El cáncer de mama hormonodependiente es uno de los más bastante difíciles de tratar.

El abemaciclib es el tercer inhibidor de las enzimas encargadas de regular el ciclo celular aprobado en la UE (Unión Europea), tras la aprobación de otros medicamentos de exactamente la misma familia como el palbociclib y el ribociclib. Se toma un par de veces al día por vía oral, sin reposo. «En el cáncer de mama HER2 positivo [el que tiene la proteína HER2 sobreexpresada] siempre y en todo momento ha habido considerablemente más investigación, puesto que esta proteína se puede agredir de forma muy dirigida y con poca toxicidad. Mas en cáncer de mama hormonodependiente, que representa el setenta por ciento de todos y cada uno de los tumores de mama, es la primera vez que veo un cambio radical: jamás ya antes de la llegada de estos inhibidores habíamos visto nada que aumentara el control de la enfermedad e inclusive la supervivencia de las pacientes -cuando el medicamento se aplica en primeras fases de la enfermedad metastásica-«, resalta Bellet.

Según ella, este tratamiento es un paso cara la «cronificación» del cáncer de mama, aunque la supervivencia en esta enfermedad «prosigue estando conminada». «No es exactamente lo mismo tener una diabetes crónica que un cáncer de mama crónico. No trivialicemos la carga sensible del cáncer de mama«, advierte Bellet, quien no obstante insiste en que Verzenios es un medicamento que los médicos «no habían visto jamás». «Con más medicamentos siendo de esta manera las cosas sí pueden mudar», afirma.

Recaídas a los diez años

El cáncer de mama, que se desarrolla desde células de la glándula mamaria, puede esparcirse a otras unas partes del cuerpo mediante los tejidos normales próximos o bien a través del sistema linfático y sanguíneo. Las localizaciones más frecuentes de metástasis del cáncer de mama son los huesos, los ganglios linfáticos, los pulmones, la pleura, el hígado y también, aun, el cerebro.

En España, cerca de seis mil quinientos mujeres mueren de año en año por cáncer de mama y, en verdad, esta es la primera causa de muerte por cáncer entre el colectivo femenino. Se calcula que el treinta por ciento de las mujeres con cáncer de mama hormonodependiente terminan recayendo y estas recidivas no acostumbran a celebrarse a lo largo de los primeros años, sino tienden a generarse una década tras el primer diagnóstico. De ahí que, conforme la doctora Bellet, es esencial, para prevenir, exender el tratamiento hormonal hasta los diez años en los casos de mayor peligro.

Verzenios está incluido en la prestación farmacéutica del Sistema Nacional de Salud (SNS) desde mayo y, por ende, toda la ciudadanía de España puede ya beneficiarse de él. Asimismo ha sido aprobado por la Agencia Europea del Fármaco (EMA). «Este medicamento no solo ha probado reducir significativamente el tamaño de las lesiones de los pacientes y acrecentar el control de la enfermedad y la supervivencia de las mujeres con cáncer de mama metastásico que han recaído, sino asimismo ha probado su eficiencia aun cuando se da solo, sin compañía de la hormonoterapia, lo que refleja su potencia», insiste la oncóloga del VHIO.

Exactamente una de los beneficios del abemaciclib es su baja toxicidad. Conforme los especialistas, otros tratamientos tradicionales como la quimioterapia generan la muerte celular tanto en las células tumorales como en las sanas, con lo que los efectos secundarios son más intensos y durables. No obstante, el grado de tolerancia del abemaciclib es elevado y de ahí que su toxicidad es más simple de supervisar. Además de esto, este medicamento deja «retrasar» meses y meses la aplicación de tratamientos tan «beligerantes» como la quimioterapia. Y, asimismo, reducir de forma notable el tamaño del tumor.

El papel de España

Verzenios es un medicamento desarrollado en España con la cooperación del centro de Biología de I+D que la farmacéutica Lilly tiene en Alcobendas (la capital de España). «España ha sido esencial para el descubrimiento de este medicamento. Abundantes centros españoles de investigación clínica han participado el descubrimiento de la molécula [el abemaciclib], en la fase preclínica y en el desarrollo clínico», cuenta la estudiosoa María José Lallena. Ella es quien dirige el centro de Biología de I+D de Lilly en Alcobendas, el que «ha estado implicado desde el comienzo y hasta el final» y ha «dirigido» este proyecto. «Posiblemente sin la aportación de los científicos españoles, el abemaciclib -en el que llevamos trabajando desde principios del siglo veintiuno- no se hubiese transformado realmente», agrega.

Además de esto, conforme el directivo médico del área de Oncología de Lilly España, Alejo Cassinello, «España ha sido el segundo país, tras Estados Unidos, en aportar pacientes a los ensayos clínicos de Lilly sobre cáncer de mama«. «España ha participado en diez ensayos clínicos de cáncer de mama, en los que han cooperado hasta 7 centros de primer nivel. Y Catalunya, específicamente, ha sido la comunidad más representada, puesto que ha aportado unos doscientos pacientes de cara al desarrollo del abemaciclib», concluye Cassinello, quien recuerda que Verzenios ya está «de manera comercial libre» en cualquier centro de salud de España y que asimismo «todo Occidente» puede beneficiarse de él.

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